Tanques de almacenamiento subterráneo: estudio de un caso en KC

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  • Elizabeth Friedman
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    Mi estudiante, @annnguyen y yo nos enteramos de una situación en la que la comunidad se ha estado quejando de un olor gaseoso procedente de lo que se cree que son tanques de almacenamiento subterráneo (USD) con fugas, que ya no están en uso. Como profesional de la salud ambiental, es mi responsabilidad abordar estos problemas de exposición. También se me ha encomendado la tarea de identificar problemas de justicia medioambiental en mi comunidad local. Este me pareció apropiado.

    Cuando me puse en contacto con un líder comunitario muy respetado del mismo barrio para discutir cómo resolver esta situación, me dijo que se lo dejara a los federales y que evitara involucrar a los miembros de la comunidad en esta conversación. Gran parte de la información no ha estado disponible en el pasado debido a un pleito (ya resuelto) relacionado con las UST.

    Así que ahora estamos revisando primero los correos electrónicos y documentos legales que pude obtener para determinar una línea de tiempo y averiguar lo que realmente está pasando. Si los residentes cercanos a los USD nos lo permiten, haremos algunas entrevistas. Una vez reunidas las piezas del rompecabezas de entidades comunitarias, estatales y federales, informaremos de nuestros resultados a quienes estén interesados. Además, si la gente lo desea, podemos ayudar a encontrar financiación para la reparación y, si la gente está interesada, podemos impartir educación sanitaria sobre las exposiciones preocupantes.

    Vamos a ver cómo va, utilizando el foro SciCAN como una forma de documentar la historia y ver si la comunidad SciCAN puede proporcionar algunos comentarios útiles o recomendaciones a lo largo del camino.

    Ann Nguyen
    Participante

    El 26 de junio de 2023, me puse en contacto con la Biblioteca Pública de Kansas City para hablar de mi proyecto. Pudieron guiarme hasta los periódicos Kansas City Star y Times a través de la base de datos de su biblioteca ( https://www.kclibrary.org/research-resources/research-databases/kansas-city-star-historical-and-current-collection). Busqué en diferentes archivos utilizando varias palabras clave (es decir, Zill, Gas Leak, 31st and Cleveland, Inner City Oil, etc.) y pude encontrar cuatro periódicos relacionados con el UST. También busqué en otros medios de comunicación (cadenas de televisión locales, artículos de noticias, podcasts, vídeos de youtube) y pude encontrar aún más información sobre este caso.

    Conocí algunas de las frustraciones y preocupaciones sanitarias de los residentes, así como el impacto de la fuga de gas en las empresas. Aún no está claro si se han retirado los tanques o si se ha solucionado el problema, pero actualmente se está llevando a cabo un proyecto de reurbanización en la zona. Este proyecto se llama Resurrection Village Project y está dirigido por Urban Success Development. Hubo un acuerdo de 300.000 dólares que ZIll aceptó pagar y que se distribuyó entre 20 personas, incluida una iglesia.

    Actualmente no dispongo de información sobre qué pleito dio lugar a este acuerdo ni sobre cómo se distribuyó este dinero. Mi siguiente paso después de extraer toda esta información del medio de comunicación es encontrar más información sobre el proyecto de reurbanización.

    He aquí algunas preguntas que todavía tengo sobre el caso: ¿Cuál es la situación actual en el barrio? ¿Sigue habiendo olor a gasolina? ¿Se saneó el suelo y el agua antes de la reurbanización? ¿Cuál es actualmente el plan y el calendario para reurbanizar la zona? ¿En qué fase se encuentra el proceso de remodelación?

    Ann Nguyen
    Participante

    He encontrado un sitio web que tiene una línea de tiempo de la fuga de gas de 2006 (https://dnr.mo.gov/waste-recycling/investigations-cleanups/regulated-storage-tank-closure/zill-llc-property). Incluye enlaces a los informes, los datos de muestreo del sitio, las fechas específicas de los acontecimientos, y los informes MDNR que se han hecho.

    Me enteré de que en 2003, Inner City Oil Company poseía el sitio antes de Zill y eliminado un UST. No está claro si se han instalado nuevas UST o si hay otras UST bajo tierra. Además, el tanque no estaba comprometido, pero se detectaron bajas concentraciones de TPH-GRO y TEH en una de las muestras. En 2006, Zill era propietaria del emplazamiento y retiró 3 antiguas UST. También han añadido 2 nuevos. Durante la retirada de 2006, descubrieron que uno de los antiguos UST tenía fugas. Esto dio lugar a una investigación del lugar, así como a un proceso de limpieza de emergencia que provocó la retirada de más de 800 toneladas de tierra. Debido a la deficiente investigación y limpieza desde 2006, han sido continuas las denuncias que se han presentado en 2018.

    No estoy seguro de cómo leer y analizar las muestras de suelo y agua para cuantificar la contaminación del lugar, pero está claro que hay concentraciones peligrosas de benceno y petróleo en ellas. No hay datos recientes en este sitio desde 2017.

    Mis próximos pasos en este proyecto son profundizar en la historia del emplazamiento para identificar a los anteriores propietarios del lugar y aclarar cuántos UST había en el emplazamiento, cuántos se han retirado y cuántos siguen bajo tierra. Espero encontrar los informes de cierre de 2003 y 2006 para obtener más información al respecto.

    Además, espero encontrar más información sobre las diferentes demandas que se han interpuesto contra Zill. En concreto, el de 2011 que se saldó con un pago de 23.000 dólares al Estado y el caso de 2015 en el que los tribunales votaron a favor de Zill.

    Ann Nguyen
    Participante

    Encontré un sitio web público donde se pueden buscar casos judiciales en Missouri (https://www.courts.mo.gov/cnet/nameSearch.do). Usando la palabra clave «Zill», pude encontrar múltiples casos relacionados con este UST. Por desgracia, estoy limitado en lo que puedo ver. Sólo he podido conseguir el número de caso. y algunas de las sentencias definitivas de los casos.

    Los dos casos a los que estoy interesado en acceder son el Caso nº 1016- CV38833 y el Caso nº 1516-CV16811.

    Además, me interesaría obtener más información sobre el asunto nº 05BU-CV00649. De la información limitada que obtuve de los detalles del caso, este caso está relacionado con Zill pero quiero ver si está relacionado con el caso UST

    Ann Nguyen
    Participante

    He encontrado una página web GIS muy chula creada por la EPA llamada UST Finder (https://epa.maps.arcgis.com/apps/webappviewer/index.html?id=b03763d3f2754461adf86f121345d7bc). Es un mapa que contiene información sobre los UST.

    Cuando busqué Zill LLC en el cuadro de búsqueda, me llevó a Zill LLC #2 en 5901 Swope Parkway. Esta es la dirección incorrecta que estaba buscando. Esto me hizo pensar que Zill probablemente poseía 2 sitios UST diferentes.

    Cuando me desplacé por el mapa hasta 31 y Cleveland, encontré el ID de instalación correcto que coincidía con el expediente que he estado consultando (MOST0008310). De los 6 registros de UST relacionados con el emplazamiento, 4 UST están cerrados y retirados, 1 sigue abierto (MO40618) y 1 está temporalmente fuera de servicio (MO40617). Hay 2 Release Lust ID también relacionados con el sitio (MOR008771 y MOR008661). R8771 está relacionado con la fuga de gas de 2006, pero no estoy seguro de dónde viene R8661. Este sitio sigue siéndolo a día de hoy.

    En este caso, hay unas 6 UST más cerca de la UST de Zill. Todos ellos se encuentran dentro de una zona de protección de la fuente de agua que coincide con el emplazamiento de Zill. 5 de los 6 UST del emplazamiento se identificaron en la década de 1990 y sólo 2 de los 6 UST siguen abiertos a día de hoy.

    Mi siguiente paso en el proyecto es averiguar por qué uno de los UST está temporalmente fuera de servicio y si este UST era el que tenía la fuga. También quiero obtener más información sobre la liberación LUST ID: MOR008661. Este número R nunca se ha mencionado hasta ahora en mis búsquedas anteriores. Además, para encontrar más recursos, a través de la base de datos del sistema público de agua para ver si tienen algún registro acerca de una fuga de gas en SPA Sistema Público de Agua y el ID de la instalación: MO1010464_84405

    Ann Nguyen
    Participante

    Me puse en contacto con el equipo de medios de comunicación del MDNR a través de un correo electrónico que encontré en su sitio web (https://dnr.mo.gov/waste-recycling/investigations-cleanups/regulated-storage-tank-closure/zill-llc-property). Pudieron ponerme en contacto con el custodio de los registros, la Fiscalía General de Missouri, el director del programa de tanques y el equipo actual que se ocupa del yacimiento.

    Basándome en la información que me han proporcionado, este sitio sigue siendo un problema a día de hoy. La última denuncia que se comunicó al MDNR fue en 2018. El MDNR sólo tiene constancia de dos escapes del sistema de tanques que se hayan producido en este lugar. Una en 2012 y otra en 2014. En estos momentos, el MDNR está coordinando un esfuerzo conjunto con la EPA para realizar trabajos adicionales en el lugar. Este trabajo incluyó una investigación para identificar las fuentes de contaminación y los esfuerzos para continuar la caracterización del sitio con la adición de pozos de monitoreo y perforaciones adicionales del suelo para delinear los impactos del suelo y las aguas subterráneas. Este trabajo comenzó en diciembre de 2019 con el evento de muestreo de aguas subterráneas más reciente en septiembre de 2021. Basándose en el nuevo trabajo realizado, el MDNR ha enviado una carta a Zill, LLC identificándoles como la fuente y exigiéndoles que continúen delimitando los impactos en el suelo y las aguas subterráneas, así como realizando una recuperación adicional de producto libre.

    Mi próximo paso es programar una reunión con el equipo de UST para conocer mejor el yacimiento y, con un poco de suerte, tener acceso a registros y documentos más recientes. Además, me pondré en contacto con la EPA para ver si saben algo sobre el proyecto de remodelación que se está llevando a cabo en el lugar.

    Ann Nguyen
    Participante

    He encontrado más datos del SIG (https://apps5.mo.gov/ESTARTMAP/map/init_map.action#). Este mapa me da un poco más de información sobre las propiedades que están en el proceso de re-desarrollo y el estado de diferentes USTs en la zona. Sigo teniendo problemas para ponerme en contacto con Urban Success Inc. y las personas implicadas en el proyecto Resurrection Village para conocer sus planes de reurbanización. Me he puesto en contacto con un representante de la EPA para saber más sobre su participación en el proceso de reurbanización. Espero concertar una reunión con ellos para repasar lo que he reunido hasta ahora y obtener información adicional sobre la situación actual del emplazamiento.

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